1.3公里宽!太阳系最罕见小行星现身!上面一年只有151天!


在太阳系中,神出鬼没的小行星始终是地球和人类的巨大威胁,其中有一类小行星最为神秘,它们的近日点和远日点都在地球轨道之内,被称为Atira型小行星。从地球上看去,这些小行星的行踪被耀眼的阳光掩盖,导致它们极难被发现。迄今为止,科学家在太阳系中仅发现20颗Atira小行星。

最近,加州理工大学的天文学家团队利用帕洛马山天文台的“Zwicky瞬变设施(ZTF)”成功锁定一颗体积巨大的Atira小行星——2019 LF6。

天文观测显示,2019 LF6的远日点为0.794 AU——1AU指地球与太阳的平均距离,因此它的运行轨道完全处于地球轨道范围之内。更令人吃惊的是这颗小行星的近日点仅有0.317AU(4740万公里),比水星和太阳之间的距离还要近!据估计2019 LF6围绕太阳运行一周仅需151.13天,是目前发现的公转周期最短的小行星。

2019 LF6的直径大约为1.3公里,在已知的20颗Atira小行星,体积最大的是163693 Atira,近5公里宽。加州理工大学博士后研究员Quanzhi Ye在一份声明中表示,针对小行星的系统观测30年前就已经开始,但体积巨大的2019 LF6始终没有被发现,主要原因在于它的运行轨道非常奇特。

通常来说,绝大部分小行星的运行轨迹都处于太阳系黄道面上,但2019 LF6和今年2月发现的2019 AQ3的轨道平面却明显偏离黄道面。科学家认为这可能是由于它们在过去受到金星或水星的引力干扰所致。

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